El camino de la clase media

agosto 30, 2014

En el blog de mi amigo Otto Rock encontré un enlace a este trabajo del PNUD, el programa de las Naciones Unidas: Perfil de estratos sociales en América Latina: pobres, vulnerables y clases medias. Se los propongo como una lectura útil para un fin de semana, para apreciar con algo más de seriedad que a través de los titulares lo que está pasando en nuestro rincón del mundo.

Para resumirlo, les vuelco unos datos muy básicos: En el año 2000, los pobres eran en América Latina 41,7 % de la población total; los vulnerables, el 34,4 %, la clase media el 21,9 %, y el residual (una forma tecnocrática de llamar a los ricos) el 2 %. Son categorías imprecisas, claro, y uno puede discutir los parámetros que usan las Naciones Unidas y la CEPAL para establecerlas. Pero es válido para darnos idea de cómo es la composición social, y cuando se toman las cifras para el 2012, con esos mismos criterios, nos damos cuentan que describen un proceso.

Porque 12 años después, los pobres bajaron al 25,3 %, los vulnerables suben un poco, al 37,8 % y la clase media ha pegado un salto en la región, es el 34,3 %. Los “residuales” están en el 2,6%.

Y el benemérito Otto ha hecho algo todavía mejor, para ver que pasó en cada una de nuestras naciones. Incluso la nuestra. Vuelca en su blog dos cuadros vitales, en una forma que permite ver más claro un desarrollo clave para la política, y la economía de nuestras sociedades. Los tradujo al inglés, para beneficio de su público gringo, pero me parece que ustedes no van a tener dificultad en entenderlos.

El primero muestra el porcentaje de la población de cada país de América Latina que pertenece a la clase media. En realidad, no le dice nada nuevo al que ha tenido ocasión de visitar esos países y no toma su información de los diarios:

Clase media en América Latina

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El segundo, elaborado con los datos del primero, resalta un aspecto muy interesante: el porcentaje de la población que ingresó a la clase media entre 2000 y 2012:

Clase media en América Latina Variaciones

 

(cliquear encima para ampliar)

Éste nos dice lo que ha estado pasando en esos países durante estos años. Para Argentina son buenos puntos de comparación: en el 2000 sufríamos de la recesión de los últimos años de Menem y los ineptos ajustes de la Alianza; y, más importante para el largo plazo, del deterioro de la situación de casi pleno empleo que imperó hasta 1975. Pero no eran los números del desastre de 2001/02, que hacen que cualquier otra fecha parezca mucho mejor. Nos sirve para descartar el kirchnerismo ingenuo, que cree que el estímulo al consumo practicado es una herramienta única para la prosperidad. Y al anti kirchnerismo histérico, que se aferra a un “relato” de decadencia.

Sobre todo, nos advierte que aquí, como en buena parte de América Latina, hay un cambio en la composición de la sociedad, y en sus expectativas. El peronismo, que siempre sumó la mayoría de sus votos de los “de abajo”, y que, con mayor o menor autenticidad, dirige su discurso a ellos, hará bien en tomarlo en cuenta.


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